新聞動態

新聞動態

風起雲湧

風起雲湧

截至2018年12月31日底、即這個財政年度首九個月,政府的累計綜合盈餘為590億元。今年一月份,薪俸稅、利得稅及投資收益,加上近月金融市場呈較活躍的跡象,印花稅等收入亦有回升,首十個月的累計綜合盈餘,自然會再有所增加。

可是,跟不同行業的一些企業一樣,政府的收支亦存在季節性變化的情況。每年的十一月至翌年一月份通常是稅收的高峰期,尤其是企業利得稅、打工仔的薪俸稅,而政府在外匯基金分攤的投資收入,也通常是在每年的一月底前收取。反之,不少部門開支或工程項目會在財政年度結束前埋數,加上每月例如薪酬等經常開支,故一般在每年的二至三月份政府的開支會相對較大,且高於同期的收入。

這解釋了為什麼每個財政年度首九、十個月的財政狀況,往往容易出現比較高的盈餘,惟該數字難以作為全年指標,還須考慮隨後兩個月相對較高的開支,才能推算全年的財政情況。我會在下星期三(二月二十七日)發表的財政預算案中,提交全年的累計綜合盈餘的修訂預算。

本港去年第四季的經濟數據陸續出來,經濟放緩趨勢十分明顯。首先,中美貿易摩擦對本港貨品出口的影響在去年年底明顯浮現,在去除價格變動後,第四季的商品出口幾乎「零增長」,跟首三季平均6%的增幅相比更是明顯急挫。同時,消費情緒也受影響,第四季的零售銷貨量按年僅升2.1%,跟上半年逾12%的升幅相去甚遠。

以目前所掌握的種種情況顯示,2018年第四季香港經濟的按年增長會低於1.5%,較首三季的3.7%平均增幅顯著減慢,亦是2016年第一季以來最疲弱的增長。按此推算,2018年全年的經濟增長估計約為3%,是去年預算案預測範圍3%至4%的下限。展望今季,根據統計處的「業務展望按季統計調查」,受訪的大型企業當中認為經營情況在今年第一季會轉差的比率較認為會轉好的比率相比,高出達12個百分點,形勢並不樂觀。而外圍政經局勢持續不明朗,並存在變數,環球經濟下行壓力頗大。因此,我們一再強調要撐企業、保就業、穩經濟、利民生。

就去年第四季經濟增長數據及對今年的經濟預測,我會一併在財政預算案中發表,目前看來,不能排除今年的經濟增長或低於趨勢增幅的可能。

2019年2月17日

民間智慧

民間智慧

還有不到三個星期,便是公布新一年度財政預算案的日子。過去三個月,我們舉行了約四十場的預算案諮詢會,了解市民、不同界別代表,以及持份者的意見;早前還透過社交媒體平台,以直播形式聆聽市民的意見。

其實,在日常生活中,我也盡可能多接觸市民,聆聽大家的心聲。無論是坐港鐵、幫襯茶餐廳、逛街或逛墟市,都有不少市民向我提意見,訴說他們對政府或預算案的期望。住屋、長者及殘疾人士照顧、醫療服務及經濟發展等,都是市民最關切、認為最需要解決的課題。交流中,我也嘗試解釋政府政策的考量,讓市民可以更了解背後的思路。

我很感謝市民的意見,並且將這些建議帶回政府內部,與相關的政策局研究其可行性。部份建議雖然跟進下來認為不太可行,但我們也盡可能按市民意見背後的目標或關切,思考能否換個方法來回應。

當中也有些建議涉及較重大的政策調整,並非財政預算案可以處理。一般而言,重大的社會民生政策及其調整,順序是在施政報告的大藍圖中提出、政策局在行政上配以執行細節,然後財政預算案作出資源的配合。當然,預算案會盡量因應施政報告與財政預算案期間的經濟和社會狀況,提出一些利民措施,紓緩市民的生活壓力。

而在不影響政策原則的前提下,如果可以透過政策微調或加大投放資源來加速推動的,我們都會樂意積極考慮。可以說,我們正努力與政策局盡量考慮來自市民和各業界的意見,得到支持的措施將會在稍後公布的預算案中見到。

下年度政府的財政盈餘將難復千億的超高水平,資源相對有限,但一些認定為「長期發展方向」或「投資未來」的部份,需要有政策持續性及執行的持久力,不能因為一時經濟情況波動而間斷。同時,面對外圍的不可知及變數,本港消費及出口等主要拉動經濟的環節均呈較大幅度的放緩,商業信心亦轉弱,政府的公共財政須更積極有為,讓財政儲備能發揮抗逆的作用。因此,我們毋須因短期的經濟和財政變化而作出過度的開支縮減,關鍵是審慎行事、「應使則使」,務求在中長期內保持大體上的財政平衡。

總而言之,若果透過增撥資源便能加快將問題解決,我們已積極尋求各方支持,希望能在財政預算案中具體提出。但同時我們也得承認不少問題並非單靠錢可以解決,無論是住屋、醫療甚至是安老院舍等現時社會的痛點,很難單靠加錢便瞬間化解,更需要的是找出問題的核心,對症下藥,一步一步切實的去處理。這需要決心、耐心和堅定的意志,不可或缺的是社會的支持,需要大家同心向前跨步走,才有可能早日徹底解決。

2019年2月10日

行年宵

行年宵

今天是年廿九,市面上充滿著迎接農曆新年的節日氣氛,不單是維港兩岸的燈飾、大型商場的主題佈置,更熱鬧的是街市和雜貨店,市民都忙著打點家居清潔和預備過年的應節食品。

日前我也特意到維園逛逛年宵市場,為迎接即將來到的豬年,很多攤檔都售賣不同形態和造形的趣緻毛公仔,包括幸福豬、愉快豬、發財豬,也有以豬為主題的文件夾、環保袋、錢罌,還有些令人會心微笑的創意揮春,例如「拜拜豬腩肉」等等,盡顯香港人的創意與地道文化活潑地結合。

特別令我欣慰的是,年宵市場中遇上一些中學生,熱誠又落力地促銷他們自家設計的豬仔產品。結果,這幾隻豬仔成為了我行年宵市場的收穫,它們也成為了司長官邸客廳的新年大使,負責歡迎到來的訪客。

要產品在市場突圍而出,獨特的創意設計、產品質量和營銷技巧,三者缺一不可,只要看準市場需求及訂價適合,便很有潛力開拓新市場。特別是當整體市道動力放緩之際,產品獨特性更成為成功促銷的要素。

去年香港的零售市道表現不俗,零售銷售額升8.8%,是五年來表現最好的一年,全年銷售貨值超過4800億元。不過,需要留心的是,增幅是由上半年的超過一成,放緩到下半年的單位數,呈現的是反覆放緩的趨勢。就以去年十二月份為例,單月銷售貨值為449億元,僅較2017年12月份多0.1%,是十八個月以來動力最弱的月份。

面對外圍的不明朗及變數,加上本地消費市場的動力放緩,企業除了要保持財務穩健,更重要的是透過創意及科技應用,做好產品和定位並提升營運效率。去年我在預算案投放了不少資源加強創業產業的發展,並幫助企業在境外開拓新市場,我相信這些都會有助香港企業長遠提升競爭力。在籌備新一年度的預算案,我會繼續做好撐企業、保就業、穩經濟、利民生。

豬年將至,我衷心祝願大家諸事順利、家肥屋潤、健康平安、萬事勝意!

2019年2月3日

講好香港故事

講好香港故事

美國傳統基金會日前公布2019經濟自由度指數,香港蟬聯全球最自由經濟體,這是香港連續25年奪冠。基金會讚揚香港社會風氣廉潔、政府透明度高、監管制度高效、商貿高度開放,以及優質的司法制度能有效保障產權及支持法治。基金會認同香港是極具競爭力的金融及商業中心,亦是世界上最具適應力的經濟體之一。

香港可以引以為傲的地方很多,在經濟自由度方面,加拿大費沙爾學會(菲沙研究所)和美國傳統基金會一樣,都給予我們全球第一的評級。在競爭力方面,瑞士洛桑國際管理發展學院(IMD)給予我們全球第二。世界經濟論壇(WEF)就給我們全球第七的排名。

營商環境方面,世界銀行給我們全球第四最容易做生意的排名。世界銀行及國際會計師行羅兵咸的報告認為香港的稅制是全球對企業最友善。在數碼競爭力方面,我們在亞洲排名第二(IMD)。而金融方面,我們的實力尤其突出,是全球排名第三,亞洲首屈一指的國際金融中心,去年首次上市集資額(IPO)再度奪冠,已是十年內的第六次,亦是全球最大的離岸人民幣中心,亞洲首屈一指的基金管理中心(管理資產達到3.1萬億美元,其中三分之二來自境外)。

交通基建方面,整體基建的競爭力全球排名第二(WEF)、國際機場貨運量連續六年全球第一、客運量全球第三。香港國際機場每天有一千多個航班通往全球超過220個城市,在香港國際機場出發,五小時的行程範圍已覆蓋超過全球一半的人口。

教育方面,香港有三家大學排名全球五十大之內,這三所大學亦被列入亞洲首十家大學的名單之內,EMBA課程方面,有兩個分別是全球第一和第四。而菲臘牙科醫院 和理工大學酒店及旅遊學院均分別被評為全球第一。

在安全和治安方面,罪案率由1971年起拾級而下,是全球最安全的大城市之一。

在文化設施方面,透過活化歷史建築,近年落成了包括大館、PMQ及饒宗頤文化館等多項設施。此外,西九龍文化區的戲曲中心已落成啟用、M+及故宮博物館亦將陸續落成,我們又對一些現有的文化設施進行翻新,例如藝術博物館。此外,我們不少演藝團體水平極高,國際知名,例如香港管弦樂團和香港中樂團。

我們的青山綠水,近在咫尺,便利市民及旅客享受大自然景色。可以說,香港中西文化薈萃、不管從營商、文化生活、生活品味、餐飲、娛樂消閑,都極具吸引力,得到很高的讚譽。

無論是過去數天我在瑞士達沃斯出席世界經濟論壇會議,又或過去兩年到訪歐、美、日本以及其他主要經濟體出席國際組織會議或率領商務代表團外訪,我們也在積極推銷香港的各項優勢。

總結下來,不少外商和外地政府官員,在留意香港的以上各種優點的同時,不約而同地也有一個共通的關注焦點,便是香港一國兩制的獨特安排、法治和司法獨立,並視這為商業信心之所繫。因此,我們必須對此珍惜和保護,讓香港繼續繁榮發展,並繼續在國家改革開放,向前發展中繼續發揮獨特和不可替代的角色。

2019年1月27日

投資者教育

投資者教育

香港是國際金融中心,港股市值超過三十萬億港元,是本地生產總值(GDP)的約十一倍;銀行業總資產規模亦相等於 GDP的八倍多;資產及財富管理業務的資產總值亦超過二十四萬億元。在高度國際化及金融服務發展蓬勃的同時,向市民提供理財及投資者教育的工作便顯得更為重要。

有調查顯示,雖然約八成受訪港人有訂立財務目標,但卻少於一半能落實計劃。而在有借貸的受訪者中,約兩成人未能按時還款,有四成人表示,沒有預留應急錢。面對人口老化,如何能更好為退休生活的財務需要做好準備,更是迫在眉捷的課題。

由包括證監會及金管局在內多家監管機構支持成立的投資者教育中心,成立六年來都肩負著加強向市民提供理財及投資者教育的工作,他們剛改名為「投資者及理財教育委員會」(投委會),並推出了新一份策略,目標是為普羅市民提供全面的金融理財教育,提升大家的理財意識和能力,以作出知情、理性和負責任的財務決定。新一套策略更特別關注不同社群,包括長者、青少年、打工一族、學生和較弱勢人士(例如:低收入家庭、新移民、少數族裔及外傭)所面對的不同理財需要,以更針對性和適切的教育內容,避免市民因為理財方面的偏差而陷入更艱難的處境。

例如為長者提供易於理解的理財教育,避免他們因擔心退休生活的財務需要,而將手頭資產作高風險投資。又例如年青一族雖然正處工作黃金期,若可透過提早部署長期投資,增加滾存回報,便可為將來的退休生活做更好的準備。而在學的青年人,若能掌握健康的消費理財知識,有助避免陷入過度消費或過度借貸的風險。這些教育工作的成效雖然不能立竿見影,卻是潤物無聲地逐步改變了人們對金錢和理財的態度和習慣,有助社會更健康的發展。

也許有些朋友會笑說手頭資金很有限,未去到需要理財的地步。然而,理財是一種態度,無論財富多或少,在消費時也需要懂得分辨「必要」與「想要」,投資也需管控風險,以及避免過度消費或過度借貸,生活才能安心穩妥。

其實,普羅市民的日常消費、借貸、投資以至儲蓄行為,都影響著金融系統背後的生態環境。環球市場總結2008年金融海嘯經驗的其中一項教訓,是社會上愈多市民具有基本的金融及理財知識,其整體金融系統的根基便愈穩固,因此,加強市民在金融知識和理財的教育工作,對於我們作為國際金融中心尤為重要。

2019年1月20日

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