新聞動態

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崢嶸歲月

崢嶸歲月

上周初,港澳兩地合共逾二百人的代表團,在北京出席了紀念國家改革開放四十周年的慶祝活動。代表團的成員中,很多是國家改革開放初期已率先到內地投資興業的實業家、專業人士及老前輩,這次可以聚首一堂話當年,確實是十分難得。

過去四十年,國家的改革開放是一段極不平凡的歷程,對於許多曾參與其中的港人來說,更是一段崢嶸歲月。特別是改革開放初期,外界不少人還抱持觀望、懷疑、甚至否定的態度,但很多港人卻相繼投身其中,有的是帶著資金、技術和客戶網,到內地投資設廠;有的則建造公路、橋樑、酒店等硬件設施;有的則是貢獻自身的專業知識,助力內地在制訂邁向社會主義市場經濟發展過程中所需的制度改革和規則;有的則到內地扶貧、辦學、轉移醫療技術,這是一段令人動容的旅程。

回想自八十年代開始,我也在會計專業見證了內地在改革開放中所付出的努力,以及香港發揮著獨特的關鍵角色。最初內地缺乏具備國際會計財務知識和經驗的人才,遇上改革開放,外資不斷湧入,國企又要進行體制改革以進入國際市場,國家需要制訂一套與國際接軌的會計和審計制度。當時包括我在內的很多香港會計師,除了參與國家財政部相關的政策研究和技術工作外,更相繼到內地授課,向同業講解會計原理、分享香港經驗及解釋國際慣例。

猶記得在八零年代中,我應滬港經濟發展協會的邀請,到上海講課,當時座中大都是比我年紀大的幹部,他們對現代財務管理的一些概念,感到有趣和新奇。其後我又到不同地方為會計師事務所講解境外會計師行的業務和管理,為他們日後在這方面的改革提供參考。當時內地的物質條件遠不如今天,我一邊拿著粉筆,一邊努力用著生硬的普通話講課,希望盡力把自己有限的知識和經驗都分享出去。

中國註冊會計師協會在1988年正式成立,其後北京、上海和廈門設立了國家會計學院。那些年,香港會計界的朋友除了積極到內地授課,協助培養會計專才外,更助力內地同業跟亞太區和國際的專業會計組織建立聯繫,並一起出席國際會議,彼此緊密合作。這一方面加強了兩地會計專業的了解和友誼,同時亦發揮了助力國家在國際會計準則和行業治理方面的參與,今天內地在國際會計組織都擔當著重要的角色。

在2006年,我擔任香港會計師公會會長時,公會跟中國註冊會計師協會簽訂了協議,讓兩地的會計準則趨同,從而推動內地的會計準則在國際上的認可進程。這段協助內地會計專業跟國際接軌的發展,只是許多港人參與國家改革開放歷程中無私奉獻的其中一例。

可以說,香港很多其他專業和會計專業一樣,在國家改革開放中,都發揮了橋樑及助力的作用,一方面協助內地建立適切國情和發展階段,且能與國際接軌的制度,同時,自身亦得到長足的發展。

此外,隨著內地市場向國際化邁進及規模擴大,香港亦發揮了示範、試點、試驗田和防火牆的作用。例如1993年首家國企在港上市集資,奠定了國有企業境外上市籌資的渠道;其後的紅籌股、A+H股上市等,更推動了國企的體制改革,助力國有企業轉型至按國際會計及管治模式進行管理,也造就了香港成為全球領先的首次集資平台的地位。又例如2014年的滬港通,開始了內地與香港股票市場的互聯互通,既尊重在岸市場的慣有模式,亦開創了國際資金與內地資金和市場之間的雙向流通管道。

四十年的改革開放,造就了國家經濟與社會的高速發展,內地成為全球第二大經濟體,也譜出了香港的成功故事。展望未來,隨著內地與環球形勢的轉變,香港在助力國家發展的定位與角色,自然須有所調整。但是只要釐清其中的脈絡、掌握好大格局,利用好自身的優勢,香港仍會在國家不斷深化的改革和全方位開放中扮演獨特和不可替代的角色,找到新一階段的機遇。未來的每一個挑戰,都是令香港變得更有韌力、更成功的機會。

2018年11月18日

5G時代

5G時代

上周,我出席了在浙江烏鎮舉行的第五屆世界互聯網大會。烏鎮是一個歷史悠久的江南水鄉,但過去幾年不少創新科技和其應用,都在這裡登場。古色古香的古鎮與開創未來的新科技,如此巧妙地結合起來,令人留下深刻印象。

今次會議討論聚焦在互聯網應用及技術發展的未來走向,其中物聯網(IoT)的發展,以及人工智能的深化應用,將造就更多嶄新的服務及產品。有人更認為,經歷了過去二十年互聯網高速發展的時代後,隨著大數據及電腦系統深度學習的技術發展,未來將踏入人工智能的時代。

無論互聯網經濟、大數據、人工智能以至再工業化,整個數據及信息化的經濟及商業模式的背後,均高度依賴雲端系統的連接與數據傳輸。當中關鍵的條件之一,是高速而穩定的通訊網絡基建系統。在這次大會上,有通訊商展示5G已可做到每秒下載速度1.7G,意味用戶透過手機或移動終端下載資料的速度比光纖還要快。

與現時的流動網絡相比,5G 技術有多項特點,包括可提供極高速的無線數據傳輸(比現在4G快10-20倍)、穩定的流動寬頻服務,及極低的網絡延遲時間。這意味不單播放視頻等會更流暢,同時代表移動互聯網的虛擬實境(VR)或擴增實境(AR)等技術的應用和設備,將可獲得更廣泛應用。有參與會議的互聯網企業預計,下年的大會上將可能見到大量的移動互聯網VR設備作展示。大家在電影《挑戰者1號》裡看到的那種科幻場景,可能又跟現實再拉近一步﹗

事實上,全球都正熱切期待5G時代的來臨。憑藉以上的特點,5G將會徹底改變流動服務用戶的體驗,更是發展智慧城市的最根本條件。在國際間,5G技術更被視為未來經濟發展的「制高點」之一,多個先進經濟體正爭相發展5G基建配套,足見此技術的潛力和重要性。

舉例而言,5G技術支援大量的物聯網連接以及大量數據傳輸,作實時監測、分析及應用。若能配合在不同的城市基礎設施(例如路燈、交通幹道、隧道、斜坡、地下管道等)安裝感應器,即可提供更有效、實時的城市管理和交通監察,並制定相應的應變措施。

5G 網絡也有利於推動車聯網(V2X)及智能駕駛的應用。透過在道路設施和車輛加入連接 5G 網絡的感應器,便可提升定位和導航功能,車輛之間可互相感應距離,從而調控車距,並及時提醒駕駛者作出應變,以減少交通事故。

現時全球業界普遍預計商用的5G服務將於2020年左右面世,香港正為推展5G網絡和服務密鑼緊鼓,加緊準備。

頻譜供應方面,我們將於明年指配合共4500兆赫的5G頻譜,數量為現時用作2G、3G和4G流動服務頻譜的八倍,使營辦商能盡早抓緊新的市場機遇。

電訊基建方面,理解到鋪設5G網絡涉及安裝較大量的基站,流動網絡營辦商在籌建有關設施時可能會面對挑戰。因此,我們會於明年第一季以先導計劃形式,主動開放約1 000個適合安裝5G基站的政府場所,協助供營辦商解決選址問題。我們將同時提供一站式的簡便申請手續,加快申請及審批程序,務求讓市民可早日享用到5G網絡服務。

世界已步入急劇改變的時代,新科技的興起與淘汰,周期變得更快更急。回想4G的興起和應用,也不過約十年光景的事,現在全球便馬上又要趕上5G時代。但我相信,只要我們以積極的態度擁抱新科技,做好準備,各種新興科技將可為我們提供更多解決問題的辦法,為我們帶來更美好的生活。

2018年11月11日

從一個創科頒奬禮說起

從一個創科頒奬禮說起

日前我出席了一個頒奬禮,得奬的本港大學生隊伍憑創意利用科技,設計了一種新式的風力渦輪發電機,希望可以幫助發展中國家邁向可持續發展的目標。

跟他們交流時,發現原來數月前我們曾在北京中科院的本港學生實習計劃開學禮中相遇。當時,我到中科院主禮和給他們打氣。他們告訴我,在中科院的實習,啟發了他們更多探索不同的解難進路及技術應用,對他們日後的發展很有幫助。

近年特區政府積極推動創新科技發展,開始時不少人抱持較懷疑的態度,但經過幾年的努力和堅持、投入資源、點滴累積,逐漸得到社會上更多人的認同。現時社會上普遍對香港發展創科已有一定共識,不再質疑是否要做,而是要求要找對方向、定好目標、加快、加大力度去做。

要推動創科發展,資源投入固然重要,但同樣重要的是要讓年青人和普羅市民都對創科知識有更大的興趣。世上許多偉大的發明,當初都是由一些小小的好奇心所驅動而成。正在科學園舉辦的創新科技嘉年華,便是近年其中一個推廣普及創科文化的大型盛事。

今年嘉年華以「創科生活 智慧未來」為主題,內容豐富。講座涵蓋範圍包括生物醫學、晶片、科學,甚至如何透過科學原理和方法,講解一些法律上的疑問。另外,活動同時展出一系列與智慧生活和健康醫療等有關的科技產品,包括多個在日內瓦國際發明展及本地比賽中獲奬的科研項目。還有不同主題的親子工作坊,教小學生做竹蜻蜓、機械動物園、陀螺王,難怪得到不少家長及小朋友的捧場。

除了在社會上積極推動普及創科文化,我們也希望幫助更多企業主動擁抱和應用創新科技,致力讓香港不同行業都能跟得上國際的創科大潮。

金融科技是我們其中一項非常重視的範疇。上周,我們便舉辦了一連五天的2018香港金融科技周,成功吸引了八千多個、分別來自五十個國家及地區的商界領袖、初創公司、投資者、學者和監管機構代表參加,一同探討金融科技界關心的議題。除了論壇和展覽外,今次活動更新設「企業速成計劃」,成功獲選的初創公司可獲轉介多個重要範疇的獨家合作夥伴,並獲提供法律、稅收、監管、營銷及金融方面的諮詢服務,幫助他們在香港以至其他地區迅速擴張業務。

事實上,由現時百花齊放的電子支付模式,到各類剛起步的新興保險、投資產品,金融科技創新已漸漸成為許多市民日常生活中的一部份,未來金融創新的步伐只會不斷向前。

不過,正如任何新生事物一樣,剛出現時由於大家仍未看透或會抱有懷疑,甚至存在風險。當中的關鍵是政府如何同時擔當好「促進者」和「把關者」的角色。

讓我以近年掀起熱烈討論的區塊鏈技術為例,做些說明。一方面,我們身體力行、積極推動新技術的應用。上周,金管局剛宣布正式啟動「貿易聯動」。這是一個建基於區塊鏈、由香港十二間主要銀行組成的聯盟共同開發的貿易融資平台,透過應用區塊鏈技術,把貿易文件數碼化及把融資程序自動化,提升處理效率,減低失誤和出現詐騙的風險。這個平台已跟歐洲we.trade兩個平台的營辦商簽署了合作備忘,把大家的區塊鏈貿易融資平台對接起來,促進跨境貿易融資。

與此同時,針對同樣運用區塊鏈技術、近年在國際興起的各類虛擬資產(包括「加密貨幣」、「數碼代幣」等),鑑於可能對投資者造成重大風險,或被不法之徒利用作例如洗黑錢等非法用途,我們的取態便非常審慎。證監會上周宣布將採取多項新措施,以加強保障投資於虛擬資產投資組合或基金的人士。首先,對於正在管理或計劃管理投資於虛擬資產的投資組合的公司,證監會將會施加發牌條件。至於分銷投資於虛擬資產的基金的公司,則須獲證監會註冊或規管,在分銷時須符合監管規定。證監會亦會在監管沙盒內,探索虛擬資產交易平台是否適合受到規管,並密切留意營運者在沙盒內的運作情況,考慮下一步合適的規管方案。

總的而言,對於各種創新科技在業界的應用,我們是「促進」和「監管」並重,要拿捏好當中分寸,以期為公眾帶來最好的方便和最大的保障。

2018年11月4日

盛事、文化、深度遊

盛事、文化、深度遊

十年前,香港決定撤銷葡萄酒關稅,不少評論都預期,本港的葡萄酒貿易及銷售量可望增加,這的確是過去一段日子的主要趨勢之一。不過,當時也許沒想到的是,隨著品嚐葡萄酒普及化,美酒配佳餚的飲食文化日漸流行,同時成為香港另一個標誌性品牌。

一連四日的第十屆香港美酒佳餚巡禮,今天來到最後一天。這幾天秋意漸濃,不少朋友都相約在下班後一起到中環海濱,品嚐及比較世界各地佳釀美食,也有不少中外旅客慕名而至。還未去的朋友,要好好把握今天的最後機會了。

感謝旅發局同事多年來的努力經營,美酒佳餚巡禮辦得有聲有色,今年共設有四百五十個攤位,吸引了逾三十個國家和地區的參展商參加,數目均為歷來之最。除了美酒、佳餚,今年還新增添了手工咖啡及各地傳統美食區,務求令參與者能有最多樣化的選擇。

為了慶祝活動踏入十周年,大會今年更引入無人機燈光表演,以一百架無人機在夜空中拼砌出各種閃亮耀眼的圖案,包括巨型生日蛋糕,還模擬開香檳及碰杯同飲的情境,實在為這活動增添醉人的氣氛。大會預計今年入場人次將達到十四萬,當中約一成為旅客。

香港的確是美食天堂,去年葡萄酒進口額達到120億港元,較十年前撤銷相關稅項前增加了逾六倍。超過一半是來自法國的紅酒。就單以法國主要產區波爾多為例,以萄葡酒價值計,香港是其第二大出口地。香港亦同時與十八個主要產酒地區或國家,簽訂了備忘錄,以加強與產區的推廣合作及鼓勵主題旅遊等。提到美食,香港亦是日本最大的農產品出口市場,過去亦常有不同的主辦單位,舉辦日本食品節等的活動。

其實,這些不同主題的活動,點滴累積,為香港打造出盛事旅遊、美食之都的歡愉感覺。這幾天我接待的一些外國訪客,都雀躍地說希望趁機會到美酒佳餚巡禮逛逛,可見這些活動對外國遊人的吸引力。

去年我主持的旅遊事務高層統籌會議,其中一項工作便是培育和拓展具本地及國際特色的大型盛事。除了美酒佳餚巡禮外,近年口碑不俗的盛事還有單車節、國際七人欖球賽、香港網球公開賽等。而龍舟嘉年華、大坑舞火龍等具本地特色的盛事,更可讓遊客加深認識香港本地的文化歷史。此外,近年電競急速冒起,潛在商機龐大,旅發局去年亦開始舉辦電競音樂節,吸引了大批年青的旅客。

事實上,近年世界各地遊客的要求已愈來愈高,希望通過旅遊可瞭解一個地方的變遷、文化與人文特色,從中體會歷史如何塑造當地的人物景緻,同時也希望從飲食與購物中,享受當地的文化智慧與風土人情。簡單如一道菜式、一份餐具,都包含著當地的文化歷史、生活習慣及智慧的累積。

旅遊,是聽一個地方訴說著古往今昔的故事。一個地方如何把自己的故事說得真摯動人,往往影響著旅客的體驗和願意逗留時間的長短。

除了美酒佳餚或單車、賽車等盛事旅遊,我們還提出推動本港的文化、古蹟、綠色及創意旅遊,務求為訪港旅客帶來更豐富及多元化的選擇和旅遊體驗。

在古蹟旅遊項目方面,近年可謂步入收成期,包括由舊中區警署建築群活化而成的「大館」在今年五月順利開幕,短短幾個月間已吸引了超過一百萬人次到訪,成績令人鼓舞。附近的孫中山史蹟徑今年四月亦完成更新,再加上鄰近的「元創方」,整個中西區的歷史古蹟旅遊路線頓時變得更為立體和完整。此外,發展局文物保育專員辦事處已連續八年,每年舉辦為期兩個月的「古蹟周遊樂」,讓公眾和旅客參觀全港各地的歷史建築,並提供免費導賞服務。

文化旅遊方面,西九文化區內的戲曲中心快將開幕,為本港提供一個更大的表演舞台,向國際遊人展示我們傳統的粵曲文化。此外,繼「舊城中環」後,旅發局最近也推出了「大城小區·深水埗」項目,向遊客推廣深水埗的傳統及特色小店。灣仔、西貢鹽田梓等地也是文化旅遊項目的好地方。

最近,廣深港高鐵及港珠澳大橋已先後順利通車,這些策略性大型跨境交通基建,將進一步促進人流,吸引更多旅客,鞏固香港作為國際旅遊城市的地位。事實上,在大橋通車首日,我們已看到不少市民急不待一試乘車橫渡廣闊浩瀚的零伶洋。作為國家級工程的大橋,創下了多項工程界的世界紀綠,本身已是一項很有吸引力的旅遊項目,我相信未來將會有更多遊人慕名前來欣賞這宏偉浩大的建築,而業界也一定會把握商機,順勢開發更多新的旅遊產品。

以上種種,都是我們去年提出的旅遊業發展藍圖中的部份策略。未來我們會繼續貫切落實各項配套措施,不斷充實和豐富香港各種旅遊資源,我相信旅客對香港的印象將更加豐富而深刻,更加樂意多來香港﹗

2018年10月28日

巴新之行

巴新之行

上星期,我首次踏足巴布亞新幾內亞,出席亞太經合組織財長會議。這個鄰近澳洲的島國,一般港人或會感到陌生,但在當地一些商店售賣的飲品架上,我看到香港品牌的飲品,機緣巧合下更碰上在當地生活及營商的香港人,了解到港人在他鄉生活的點滴,他們對香港的關心,令我感覺份外親切。

巴布亞新幾內亞人口八百多萬,規模與香港相若,惟礙於歷史及地理等因素,經濟發展比較滯後,基礎建設網絡覆蓋較薄弱,當地政府近年積極謀求突破這些制約,希望更好的發展經濟及改善民眾生活。

這次到當地出席會議,發現多條公路都是新簇簇的,剛建好趕及會議舉行。不難理解,對於他們這樣一個幅員廣闊的國家而言(面積是香港的四百多倍),必須改善交通運輸網絡才能解決人員及貨物的流通,有利吸引投資,發展經濟。

事實上,即使今天全球步入互聯網、物聯網、人工智能的「工業化4.0」年代,基建的重要性未有減退,世界經濟論壇在最新發表的全球經濟競爭力報告中,基建水平仍然是一個地方競爭力的重要指標之一。而在亞太經合組織商貿諮詢理事會會議上(ABAC),商界領袖向財長會議提出的建議之一,便是讓基建項目更具投資和融資價值。

毋庸置疑,現時全球對基建發展的資金需求極為龐大。根據亞洲開發銀行估計,由現時到2030年期間,整個亞太地區每年便需要投資高達一萬七千億美元於各類基建,冀能協助發展經濟、消除貧窮、改善人民生活質素,以至應對氣候變化等。由於資金需求極大,這些基建難以單靠政府及多邊機構的資源,需要吸引更多私人市場資金投入和投資。

另一邊廂,現時全球愈來愈多投資者和資金,都希望找到一些長遠而回報穩定的投資項目,基建項目自然成為選項之一。然而,基建本身也是一種十分複雜的投資,特別是在一些新興經濟地區,往往涉及許多風險因素,包括建造成本、營運、法規、政治以至匯率等風險等。因此,如何把這些項目變得更具投資價值(investible)及融資可行性(bankable),從而把金融市場的資金導向一些有實際需要、風險可控、具投資回報的基礎建設,便至為關鍵。香港在這方面擁有豐富的專業知識和經驗,並正在積極推動多項工作,包括金融管理局轄下的基建融資促進辦公室、證監會就基建項目公司到港上市融資的指引、債券資助先導計劃、綠色債券資助計劃等。與會者對香港成熟和穩健的市場制度,既深且闊的國際資金池、多元文化的人才庫、優秀的法律和調解服務,以及走在市場前面的觸覺,都留下深刻的印象。

展望未來,基建融資要做得好,還需要不斷創新,其中證券化將會是一項值得探索的業務發展方向。金管局轄下的香港按揭證券公司,去年聘請了世界銀行旗下的國際金融公司(International Finance Corporation)就基建融資及證券化業務展開了研究。

研究結果顯示,一般而言,在基建項目起初階段,商業銀行和多邊發展金融機構由於具備專業知識、項目所在地的經驗、人脈以至政府關係,可以較易為項目找出風險緩解方案,為項目管理好風險,並提供融資貸款。到項目穩定運作下來後,由於國際監管條款對銀行資本金的要求,這些機構未必繼續有很大興趣、長時間持有這些穩定的貸款資產,他們願意將這些資產出售,賺取利潤並回籠資金去做新的項目或其他業務。因此,透過把這些基建抵押的貸款資產證券化,讓銀行套現的同時,又可滿足市場上其他尋找長線、風險可控、穩定回報的投資者(例如退休基金、保險公司)的需要,可謂一舉兩得,而且投資者就個別項目的投資額度亦更具彈性,達致多贏。

除了基建融資外,這次會議亦關注到如何利用好金融科技以及「普惠金融」(financial inclusion),這方面也正好跟我們的工作不謀而合。總的而言,我們正在努力的方向,與國際對資金和金融業的需求脗合,我們會繼續努力不懈,推動本港金融服務創新進步,以更好的服務實體經濟,並提升香港作為國際金融中心的地位。

2018年10月21日

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