2018香港科學節

2018香港科學節

一年一度的「香港科學節」自上月中揭幕以來,吸引了許多大朋友、小朋友參與其中,大家可能都在臉書上看過朋友的分享。我很高興早前出席這項科普盛事的開幕禮,參觀了許多有趣的展覽和深入淺出的示範表演,令我這個科學「門外漢」也長了不少「科普」知識。

由科學館主辦的科學節,以「持續」為主題,並按「個人」、「社會」、「地球」和「宇宙」四個範疇,探討科學與科技如何推進可持續發展。今屆科學節共有多達91個來自本地和海外的合作伙伴,合共舉辦超過160項精彩活動,包括展覽及導賞、工作坊、專題講座,也有別開生面的科學探索體驗、趣味實驗室班和科學比賽等。

其中令我特別感興趣的,是近年發展迅速的生物醫學工程技術,如何改善個人的生活質素、維持身心健康,以至協助應對人口快速老化所帶來的挑戰。科學節其中一個工作坊,便讓參加者親身體驗一項近年興起的生物醫學工程技術,利用腦電波控制及移動身體以外的小物件。另一個講座則介紹人腦如何透過「腦機介面」(brain-computer interface)直接與電腦或機器進行交互連接,甚或直接把意識上傳到互聯網。不難想像,若然這些技術將來日漸成熟,將可大大幫助長者及有需要人士在生活上能夠更獨立、自主和方便。

正因科技應用在這方面潛力巨大,我在今年度的《財政預算案》中預留了資源成立「樂齡及康復創科應用基金」,推動研發和應用創新科技產品,加強支援居家安老的長者。一些新產品,例如上落樓梯機、智能健康監察設備等,可以讓長者能在家裡和社區中持續享有舒適和方便的生活,減少不必要的進出院舍。

政府各部門也致力善用新科技提升公共服務。例如,規劃署近年透過利用無人機綜合系統技術,幫助城市規劃師作更仔細、更人性化的城市規劃。海關也採用了智能電子鎖系統(E-Lock monitoring system)實時監察貨物清關過程,達致高效執法、便商利貿。渠務署在跑馬地地下蓄洪池採用了本港首個智能水閘,結合數據採集與監控系統,有效減低操作耗能,做到防洪與環保並重。醫院管理局則在那打素醫院引入了首個「電熱聯供系統」,利用新界東北堆填區沼氣發電,同時供應電力、蒸氣和熱水予醫院各個設施,並減少碳排放。大家如果有興趣了解更多,歡迎參加各部門同事為大家準備的一系列科學節活動

對我來說,科學節的另一個重要意義,是讓年青一代了解更多科技在日常生活的應用,從而令他們對創新科技產生興趣,將來選修與STEM(即科學、科技、工程和數學)有關的科目,甚至是投身科研和創新的行列。 事實上,不少學者都指出香港教育水平高,資訊基建發達,也不乏優秀的科研人才和充滿創新意念的年青人,具備條件發展成區內的創新和科研中心。我在今年度的《財政預算案》中除了投放資源完善創科環境和改善科技基建,也希望吸引科研機構和企業落戶香港,匯聚國際人才,同時也透過群聚效應進一步加強香港的科技氛圍和培育本地人才。我們也會在今學年起為所有中、小學的學校領導層和中層管理人員提供培訓,幫助他們更好地推行更多校本STEM相關的教學活動。今年預算案也預留了200億元改善文化設施,當中就包括了擴建科學館,希望市民能夠觀賞和參與更多更精彩的展覽和科普教育活動。

今年的科學節會舉行至四月二十五日,有興趣的朋友可到科學節的網頁發掘更多精彩活動!

2018年4月8日